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关于洗涤和清洗行业可持续发展的若干见解

http://www.wash.hc360.com2012年10月22日13:32中国国际清洁产业博览会官网作者:郑铭泽

    什么是可持续发展?

    顾名思义,大多数人都会认为自己知道这个问题的含义。然而一旦我们更仔细地思考什么是可持续发展,多数情况下,大脑或许只会反映出一些很模糊的概念。这时我们会发现,其实自己并不十分了解可持续发展的具体含义。

    这个现象并不奇怪。人们也许读过很多有关可持续发展的文章,听过很多专家阐述可持续发展,然而不同行业对可持续发展的诠释是不同的。这没什么不妥之处,因为可持续发展的概念是宽泛的,同时它也带有行业特征。为了在行业内推广这一增值概念,我们可以考虑在行业内建立一套实施的框架,从而把可持续发展落实到其商业行为及产品中去。

    和其他行业类似,洗涤和清洗行业也需要制定自己的可持续发展的实施范围。因此,为了促进发展可持续的商业、产品和服务,我们可以从三个方面的因素进行考虑,即经济、环境安全和社会责任(见图1)。

 Sustainability–可持续发展;Safety–环境安全;      SocialResponsibility–社会责任;Economy–经济

Sustainability–可持续发展;Safety–环境安全; SocialResponsibility–社会责任;Economy–经济

     图1可持续发展的要素

    对于洗涤和清洗行业来说,其产品与环境有着千丝万缕的关系。例如我们都知道含磷配方的清洁剂产品会导致环境的富营养化问题。在政府和行业共同采取了一定的措施后,现在在市场上销售的一些洗涤和清洗产品常常会标有“环保”或“绿色”标志来宣称这些产品不会对环境造成危害。当然,我们在上文也提到了,环境问题仅仅是可持续发展的一个方面。

    近十年来,可持续发展已经变成了一个全球流行的术语,尤其在全球金融危机爆发后,人们开始把更多的注意力投向可持续发展这个概念。现在的银行更青睐那些有着可持续发展经营模式的企业,生产者也在寻求一些具有可持续发展理念的供应商,消费者们也在寻找“可持续的”产品。有一点是很清楚的,这些声音都来自于市场,并且将会越来越强烈。

    什么是洗涤和清洁行业可持续发展的动力?

    目前行业内已经越来越重视这些来自市场的声音了。它们主要来源于以下5个方面:

    1.政府的要求。政府部门一直密切关注着科学研究、社会、商业和科技动态等信息。更值得注意的是,政府也在通过一些手段来积极地推动企业变革,比如对违法行为的处罚、资助安全生产和技术、或者是围绕这些新规定提供一定的基础设施,鼓励这些企业用一种更好的办法来处理他们的废弃物以及使用更环保的能源来替代原有能源。

    2.消费者方面的呼声。如同吸烟难以完全禁止,并非所有的消费者都已经积极接受了新的绿色环保理念。总有先行者,这些人首先接受了新的理念,并且会向周围企业施压,使他们向环保方向转型。同样,这些企业本身也是消费者,他们也会这样要求他们的供应商,这样就形成了一个良好的循环,促使环保理念在企业间传播。

    3.商业环境方面的压力。除了上述方面,另有两种因素会强烈地迫使企业去改变,那就是“成本和竞争”。随着燃料、电、水等等的价格上扬以及企业处理废弃物的费用日益增长,这形成了一个很好的契机来促进新技术的发展以帮助企业节省能源和减少废弃物的产生。同样的,随着竞争的日益激烈,企业也不得不做出一定的响应来维持竞争力。

    4.知识的传递。随着科研成果不断被付诸实践,开发一些方法来帮助企业变得更加绿色环保只是一个时间问题了。而且由于这是一个专业化的行为,将会有商务方面的组织(咨询顾问)和政府机构为这些公司提供一些关于怎样朝环保方向转变的建议。

    5.新型技术。随着新的发明创造不断地被引入市场,这帮助了一些企业利用新技术来节约能源或者找到一些替代的新能源。试想一下美好的未来:用高科技来监管能源的使用消耗、节水型盥洗室、更高效的节能灯、环保型屋顶……

    在洗涤和清洗行业实行可持续发展的阻碍是什么?

    现今市场上对环境安全产品的促销铺天盖地,但是却只有很有限的依据来帮助消费者判断哪些是走可持续发展道路的绿色环保产品。

    可以说,对我国来讲,这个数字无疑是令人沮丧的:2008年我国只有三分之一的新产品在包装标签上注明了“纯天然的”这个词。然而在美国,宣称自己是环境安全产品的产品数量上升了将近200%。

    尽管现在越来越多的消费者开始对怎样去判断产品的环保性、安全性感兴趣,但是他们通常只有依据一些极其有限的或并不可靠的信息来决定要购买哪些产品。比如在美国,消费者想要买一些更绿色环保的产品,但是他们却被那些企业为了竞争而提出的环保声明弄糊涂了,他们开始不确定哪些声明才是真实准确的,然后他们逐渐开始怀疑市场上所有其他环保标签的准确性。结果呢,一些最新的重点环保项目、制造工艺和向绿色环保发展的良好的经济形势,就会因为那些不适当的竞争、甚至于相互矛盾的环保概念而面临崩溃。

    尽管制造商确实做了很大的努力来发展绿色环保产品。但是消费者的质疑接踵而来,似乎这些制造商的花言巧语大大超过了他们真实的发展程度。其实,我们发现在所有这些产品中很多都有极佳的表现,也有正规的环保标签。如果不是因为因为一些过度夸大的环保声明造成了反效果,它们其实都是非常好的产品。这就是为什么近年来被登上黑名单的产品的百分率越来越高的原因了——商人似乎不知道什么时候该叫停,不知道过度宣传的弊端。

    我们怎样才能提高可持续发展在洗涤和清洗行业的价值?

    不仅仅是中国,整个世界都还没有准备好怎样去定义“什么是最好的绿色环保产品”。其中一部分的问题是我们缺乏环境方面的专家,以致无法鉴定哪些环保产品对环境的影响更小。一般来说现在行业都是依靠政府环境部门来扮演专家这个角色。然而,政府机构使用的方法有一定的局限性,通常无法对产品做出全面的评估。

    市场需要一个中立方来评估或者更好地去定义市场上那些不合理的标签声明,类似“纯天然的”、“无碳的”、“无毒的”或者“无使用限制的”。这似乎也是一个很好的机会,可以向所有那些为了走可持续发展道路而产生的标签和声明提供一个基础的、可实践的指导,控制这种特有的标签体系向更高标准、更独立而有据的方向迈进。

    对洗涤和清洗行业来说,我们也需要有权威性的方法去分析这些产品是否能够给商业、环境和社会带来正面积极的影响。例如,巴斯夫开发了一个新的工具,我们称之为生态效益分析工具(EEA)(图2),用来提供一些如产品的经济价值与环境影响之间关系方面的信息。这一工具可以帮助巴斯夫以及我们的客户来决定哪些产品和工艺对经济和环境两方面来说都是最为合适的。我们会评估一个产品或者生产工艺的整个生命周期。例如,关于资源和能源的消耗,碳排放量以及潜在风险。

图2巴斯夫生态效益分析工具

图2巴斯夫生态效益分析工具

    巴斯夫的生态效益分析工具(EEA)是基于德国标准DINENISO14040和14044来研发的。这项工具现在已经在全球范围内受到广泛赞誉。最近,EAA还被授予国际公认的美国国家卫生基金会(NSF)认可。美国国家卫生基金会是一个国际性非营利第三方机构,专注于公共卫生保护和消费者安全领域。

    因此,行业市场中必须存在一个第三方机构,这个中立方能够使用权威性的标准方法来决定一些产品是否可以对消费者宣称是“环保的”或“绿色的”。众所周知世界发展的趋势是变得越来越“环保”和“有社会责任”。但是如果没有一个“公平”的游戏规则,那么,整个行业就很难去投入开发一些新产品,尽管这些产品确实符合世界的需要而且对我们的下一代有帮助。

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